Xerox President On How The 113-Year-Old Company Is Staying Relevant

Xerox President and Chief Operations Officer Steve Bandrowczak

By Gabriel Perna-May 8, 2019

Xerox President On How The 113-Year-Old Company Is Staying

There is a big difference between understanding a technology’s functions and understanding a technology’s business purpose. No one appreciates that more than Xerox President and Chief Operations Officer Steve Bandrowczak, who has taken on number of high-level IT and general management positions throughout his career.

As he puts it, technology leaders can walk into a CEO’s office and talk about how robotics will revolutionize a company’s back-office functions, but Bandrowczak says the CEO won’t care unless they understand how it can save money. “You have to have the translation between technology and P&L. For CIOs looking to take a step up to the general management and CEO level, you need to be fluent in technology and how you transition that to business value,” he says.

Bandrowczak, who has held executive roles at HP, Alight Solutions, Avaya, Nortel, Lenovo, DHL and Avnet, gets it. That’s why, even with his background, he decided to take Columbia University’s School of Professional Studies Executive MS in Tech Management program. In the high-tech industry, notorious for genius-minded inventors who don’t have an operational bone in their body, this kind of program is geared towards helping executives learn the business side of growing a company. For instance, Bandrowczak says it teaches you how to build a P&L statement.

Beyond learning the business side of disruptive technologies, these programs also challenge him to think of their larger societal impact. Bandrowczak, who teaches courses for the program and mentors other students, says he’s challenged daily to think about tech’s influence in the world.

“We talk about things like GDPR and data privacy. It’s amazing, sitting at the C-level of a large company, you have one view of data privacy. Then you’ve got students that are sitting in Europe and they’ve got a totally different view of corporation’s role in that scenario. It’s not just the technical aspects of robotics or AI, it’s understanding the social impact of those [technologies] and the diverse opinions around that.”

Xerox’s changing ways

This is sure to help Bandrowczak lead Xerox as he enters his second year at the 113-year old company. He says Xerox is undergoing a massive evolution from a printer-focused enterprise to one that’s creating connected, IoT-enabled devices supporting digital workflows. This isn’t your grandfather’s Xerox—this company is investing in sensor and 3D technology and developing a software strategy. Although it does continue to rely on its Palo Alto Research Center, a staple of the company since the 1970s.

“We spend $400 million in R&D on an annual basis. We don’t have to apologize for that. We have tremendous assets driving innovation. We have some of the smartest people in sciences anywhere in the world and we can stack them up against anywhere.”

To Bandrowczak’s point earlier, the company is tasked with taking those innovations to market and creating a product. In the past, he says, the company’s massive R&D engine would let an idea flourish just enough for them to give it to someone else. There are technologies from Xerox embedded in other company’s products that haven’t been monetized. He says the company needs to take advantage of its tremendous breadth, not just in terms of R&D, but its 11 million connected devices out there in the world.

“We are dramatically shifting the swagger of the company, focusing on innovation, being in software and services, and more importantly, being relevant going forward.”

From a stock perspective, Xerox is headed in the right direction—it has been one of the year’s top performing stocks and is up nearly 70% in 2019. Bandrowczak credits this stock resurgence to the company having the mission and vision to succeed going forward.

Running a marathon

With 55 M&A activities in his background, Bandrowczak says he thrives in leading during transformations—such as the one Xerox is going through. While those transformations were historically around integrations and spinouts of companies, it has given him the confidence to lead big teams through a lot of uncertainty and turnaround.

“Today is the slowest technology will ever be in our lifetime. The pace of change will accelerate and leadership skills and leading through that change is going to create a tremendous amount of winners and losers. For C-level executives…you must have continuously work on your skills, you’ve got to continuously improve because the world is creating opportunities for disruptors, but it also creates incredible challenges for companies who don’t constantly change.”

His advice to CEOs? “Figure out what you need to work on.” He says leadership, whether it’s through transformations or just in general, is akin to running a marathon.

“You don’t just put on a pair of shoes and run 26 miles. You have a plan. You have training sessions. You have milestones you get through. It’s the same thing with leadership. Every day I try to work on something in my leadership. Whether it’s getting better at understanding competition, understanding the market, understanding how to read P&Ls, whatever it is…you’re constantly learning.”

Le président de Xerox explique à quel point la société, âgée de 113 ans, reste pertinente

Il existe une grande différence entre comprendre les fonctions d’une technologie et comprendre son objectif commercial. Personne ne comprend mieux cela que Steve Bandrowczak, président et chef de l’exploitation de Xerox, qui a occupé de nombreux postes de haut niveau dans les domaines de l’informatique et de la gestion générale tout au long de sa carrière.

Comme il le dit si bien, les leaders technologiques peuvent entrer dans le bureau du PDG et expliquer à quel point la robotique va révolutionner les fonctions de back-office d’une entreprise, mais Bandrowczak affirme que le PDG s’en foutra tant qu’ils ne comprendront pas comment économiser de l’argent. «Vous devez avoir la traduction entre la technologie et le compte de résultat. Pour les DSI qui souhaitent accéder au niveau de la direction générale et du PDG, vous devez maîtriser les technologies et savoir comment les transformer en valeurs commerciales », déclare-t-il.

Bandrowczak, qui a occupé des postes de direction chez HP, Alight Solutions, Avaya, Nortel, Lenovo, DHL et Avnet, comprend. C’est pourquoi, malgré ses antécédents, il a décidé de suivre le programme de maîtrise en gestion des technologies de l’École d’études professionnelles de l’Université de Columbia. Dans l’industrie de la haute technologie, réputée pour les inventeurs férus de génie qui n’ont pas d’atmosphère opérationnelle dans leur corps, ce type de programme vise à aider les dirigeants à apprendre le côté commercial de la croissance d’une entreprise. Par exemple, Bandrowczak dit qu’il vous apprend à créer un compte de résultat.

En plus d’apprendre l’aspect commercial des technologies perturbatrices, ces programmes le mettent au défi de réfléchir à leur impact sociétal plus large. Bandrowczak, qui enseigne des cours pour le programme et encadre d’autres étudiants, dit qu’il est mis au défi quotidiennement de réfléchir à l’influence de la technologie dans le monde.

«Nous parlons de choses comme le GDPR et la confidentialité des données. C’est incroyable, assis au niveau C d’une grande entreprise, vous n’avez qu’une vision de la confidentialité des données. Ensuite, vous avez des étudiants qui sont assis en Europe et ils ont une vision totalement différente du rôle de la société dans ce scénario. Il ne s’agit pas uniquement des aspects techniques de la robotique ou de l’intelligence artificielle, mais également de la compréhension de l’impact social de ces technologies et de la diversité des opinions à ce sujet. « 

Les voies changeantes de Xerox

Cela aidera certainement Bandrowczak à prendre la tête de Xerox qui entame sa deuxième année au sein de la société, âgée de 113 ans. Selon lui, Xerox connaît une évolution considérable, passant d’une entreprise centrée sur l’imprimerie à une autre qui crée des périphériques connectés, compatibles IoT, prenant en charge les flux de travail numériques. Ce n’est pas Xerox, votre grand-père. Cette entreprise investit dans la technologie des capteurs et 3D et développe une stratégie logicielle. Même si elle continue de faire appel à son centre de recherche Palo Alto, un produit de base de la société depuis les années 1970.

«Nous consacrons 400 millions de dollars en recherche et développement sur une base annuelle. Nous n’avons pas à nous en excuser. Nous avons des atouts formidables pour conduire l’innovation Nous avons parmi les scientifiques les plus intelligents du monde des sciences et nous pouvons les combiner n’importe où. ”

Pour Bandrowczak, la société est chargée de commercialiser ces innovations et de créer un produit. Dans le passé, dit-il, l’énorme moteur de recherche et développement de la société permettait à une idée de s’épanouir suffisamment pour qu’elle puisse la transmettre à une autre personne. Certaines technologies de Xerox sont intégrées aux produits d’autres sociétés qui n’ont pas été monétisées. Il a ajouté que la société devait tirer parti de son immense envergure, non seulement en termes de recherche et développement, mais également de ses 11 millions d’appareils connectés dans le monde.

«Nous déplaçons radicalement le dynamisme de la société en nous concentrant sur l’innovation, les logiciels et les services et, surtout, la pertinence de nos activités.»

Du point de vue des actions, Xerox va dans la bonne direction: il s’agit de l’une des valeurs les plus performantes de l’année et a augmenté de près de 70% en 2019. Bandrowczak attribue cette résurgence à la résurgence de ses actions.

Courir un marathon

Bandrowczak, qui compte 55 activités de fusions et acquisitions dans son parcours, affirme qu’il est très doué pour diriger lors de transformations, comme celle que traverse Xerox. Alors que ces transformations concernaient historiquement des intégrations et des scissions d’entreprises, cela lui a donné la confiance nécessaire pour diriger de grandes équipes dans un climat d’incertitude et de retournement.

«Aujourd’hui, la technologie la plus lente de notre vie. Le rythme du changement s’accélérera et les compétences en leadership et la conduite à travers ce changement créeront un nombre considérable de gagnants et de perdants. Pour les cadres dirigeants, vous devez travailler en permanence sur vos compétences, vous devez vous améliorer sans cesse car le monde crée des opportunités pour les perturbateurs, mais cela crée également des défis incroyables pour les entreprises qui ne changent pas constamment. « 

Ses conseils aux PDG? « Déterminez ce sur quoi vous devez travailler. » Il déclare que diriger, que ce soit par des transformations ou simplement en général, équivaut à courir un marathon.

«Vous ne portez pas simplement une paire de chaussures et courez 26 miles. Vous avez un plan Vous avez des sessions de formation. Vous avez des étapes que vous franchissez. C’est la même chose avec le leadership. Chaque jour, j’essaie de travailler sur quelque chose dans mon leadership. Que ce soit pour mieux comprendre la concurrence, comprendre le marché, comprendre comment lire les comptes de résultat, peu importe ce que c’est… vous apprenez constamment. ”

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